Cocini
Cavia's | Dwerghamsters | Syrische hamsters | Gerbils | Kleurmuizen | Tamme ratten

Syrische hamsters

Waar komen ze vandaan en waar leven ze?

Er zijn meer dan 20 verschillende hamstersoorten in verschillende maten. De Syrische hamster, ook wel goudhamster genoemd, is een middelgrote hamster (12-15 cm). Hij werd in 1797 voor het eerst beschreven in het boek 'The Natural History of Aleppo', een stad in Noord-Syrië. In 1930 werden de eerste hamsters gevonden waarmee met succes is gefokt in laboratoria. Ze werden gehouden om de voortplanting en de voeding te bestuderen. Vanaf 1945 werden ze populair als huisdier. De vele kleuren en haarvariëteiten welke zijn ontstaan maken de Syrische hamster tot een populair huisdier dat gemakkelijk te houden is. Van oudsher leeft hij in het Midden-Oosten en Klein-Azië in (half)woestijnen.

 

Huisvesting: waar voelt een Syrische hamster zich thuis?

Eén dier per kooi is de gouden regel bij de Syrische hamster. In het wild leven de dieren ook alleen. Een ruim en degelijk verblijf is voor de dieren een eerste vereiste. Het verblijf moet droog zijn en mag niet op de tocht of in de volle zon staan. Hamsters zijn geboren ontsnappers en moeten dus een goed sluitende kooi of een aquarium met deksel krijgen. Een goede ventilatie is nodig om longontsteking, veroorzaakt door de urinedampen, te voorkomen. Het verblijf moet zo worden ingericht dat de hamster kan klimmen, graven en klauteren. Als bodembedekking is o.a. houtvezel geschikt met daarop bijv. papiersnippers en hooi. In een hamsterkooi moet een slaapplek aanwezig zijn en een loopmolen mag eigenlijk niet ontbreken. Tijdens vervoer of schoonmaken van de kooi is het handig om de hamster te plaatsen in een plastic transportbakje met een goed sluitende deksel. De minimummaat voor een kooi is 50x30x30 cm (lxbxh) maar liever groter omdat het dier zeer actief door zijn kooi heen loopt. Ook kooien met een of meerdere verdiepingen zijn zeer geschikt voor de hamster, maar geef voldoende speelgoed en verstopmateriaal om verveling te voorkomen.

 

Kenmerken en eigenschappen.

Kenmerkend zijn de wangzakken, die worden gebruikt om o.a. het voedsel te verzamelen en te vervoeren. Aan dat 'hamsteren' dankt de hamster zijn naam. Opvallend zijn verder de heupklieren die zichtbaar zijn als natte en donkere of zelfs kale plekken aan weerszijden van het lichaam. Ze gebruiken deze klieren om hun terrein af te bakenen. Syrische hamsters kunnen goed graven en redelijk klauteren. Hun reukzin en gehoor zijn goed ontwikkeld. Het gezichtsvermogen en gevoel van diepte zijn veel minder. Oppassen met vallen is noodzakelijk. De dieren zijn vooral 's nachts actief en tijdens de schemering. De dag brengen ze grotendeels slapend door. Een volwassen Syrische hamster leeft solitair (alleen). Dieren bij elkaar zetten leidt onherroepelijk tot vechtpartijen. De omgevingstemperatuur mag in de winter niet onder de 10 graden komen omdat ze dan verstijven van de kou (winterslaap). Hamsters worden gemiddeld 1-3 jaar oud. Ze kunnen bijten als ze niet goed worden vastgepakt of overdag ruw in hun slaap worden gestoord. Hamsters zijn nieuwsgierig en houden van aandacht maar hebben ook rust nodig. Knuffelen kan maar in beperkte mate. De tandenkleur is okergeel en de voortanden staan vaak in een V -vorm.

 

 

Het fokken van Syrische hamsters.

Met de Syrische hamster kan het gehele jaar gefokt worden. Toch hangen fokresultaten af van de omgevingstemperatuur en het aantal lichturen. Op de leeftijd van 12 weken kunnen de hamsters worden ingezet voor de fok. Het vrouwtje is eenmaal in de 4 dagen bronstig ofwel dekrijp. Ze toont dit door stokstijf, met gestrekte rug en staart rechtop in de lucht, voor het mannetje te gaan staan. De andere dagen zal ze geen man accepteren. Breng altijd het vrouwtje naar de kooi van het mannetje om het te laten dekken. Het late avonduur is het beste tijdstip om dit te doen. Grijp onmiddellijk in als ze gaan vechten; haal dan de vrouw uit de bak van de man. Let wel, op de handen. Probeer het de volgende avond nogmaals. Na een draagtijd van 16 dagen worden de jongen geboren. Tijdens en na de geboorte is rust van levensbelang omdat de moeder soms haar eigen jongen kan opeten als ze zich bedreigd voelt. Gemiddeld worden er 6-8 jongen geboren. Na 4 à 5 weken kunnen ze van de moeder af en een zelfstandig leven gaan leiden. Bekijk voor het fokken eerst waar u met alle jongen heen moet want soms geven ze veel meer jongen en is een goed tehuis moeilijk te vinden.

 

Het dagelijkse menu.

Syrische hamsters zijn alleseters en naast planten en zadenvoeding eten ze graag wat dierlijke eiwitten. Als basisvoer kan een complete hamstermengeling worden verstrekt. De voerbehoefte per dier verschilt sterk. Ze eten ongeveer 10-20 gram per dag. Sommige hamsters zijn dol op een theelepel yoghurt of kwark (zeer goed voor de darmflora). Zorg voor voldoende materiaal waarop de dieren hun tanden kunnen slijpen, bijv. een knaagblok, hondenkoekje, hard korstje brood, soepstengel, takken, noten, enz. Versnaperingen dienen met mate te worden gegeven omdat de hamster anders te weinig van het basisvoer opeet. De hamster verzamelt zijn eten op een geheime plaats en we moeten deze controleren voordat we de hamster eten geven. Vers drinkwater mag nooit ontbreken en het is aan te raden dit te geven in een drinkfles.

Hoe pak je een hamster vast?

Tamme hamsters kunnen met behulp van twee handen worden 'opgeschept'. Laat de hamster op een handpalm zitten en hou de andere hand beschermend over het dier heen zodat het niet kan opspringen of vallen. Ook is het mogelijk om het dier voorzichtig met een bakje op te scheppen. Minder tamme of angstige dieren kunnen met duim en wijsvinger aan het nekvel worden opgepakt. Soms is het noodzakelijk om een handschoen te dragen om niet gebeten te worden.

 

Let op z'n gezondheid.

Ondanks hun vrij korte levensduur zijn hamsters doorgaans sterke dieren, goed gezond en niet erg vatbaar voor ziekten. Toch komen deze voor. We geven wat tips om ziekte te herkennen. Algemene ziekteverschijnselen zijn o.a. sloomheid, apathie, een opgetrokken rug, vermageren, gebrek aan eetlust, een slechte vacht, een onregelmatige ademhaling, overvloedig water drinken, plekken onder de staart (diarree). De atmosfeer in het verblijf verraadt soms veel. Het verblijf moet fris ruiken. Veel ziekten zijn te voorkomen door een goede hygiëne van de kooi, de omgeving en het dier zelf. Ook een goede voeding is van levensbelang. Zoek bij ziekte een dierenarts van wie bekend is dat deze veel specialistische ervaring heeft op het gebied van hamsterziekten.