Cocini
Cavia's | Dwerghamsters | Syrische hamsters | Gerbils | Kleurmuizen | Tamme ratten

Dwerghamsters

Waar komen ze vandaan en waar leven ze?

Er zijn meer dan 10 verschillende soorten dwerghamsters, maar in de dierenspeciaalzaak vinden we meestal 4 soorten: de Russische-, Campbell-, Roborovski- en Chinese dwerghamster.

De Russische dwerghamster (7-10 cm) werd in 1770 voor het eerst beschreven en komt van oorsprong uit Noord-Kazachstan (Siberië). Hij wordt soms ook de Siberische hamster of Winter White genoemd omdat hij 's winters geheel wit kan worden. Een andere naam voor de Rus is Dzjoengaarse dwerghamster.

De Campbell-dwerghamster (8-11 cm) komt van oorsprong uit Noord-Mongolië, Altai, Tura en Mantsjoerije. Deze dwerghamster werd in 1905 ontdekt en is vrij nauw verwant aan de Russische dwerghamster. Hij staat bekend om de geluiden die hij maakt en heeft een iets feller karakter dan de Rus.

De Roborovski-dwerghamster (7-9 cm) komt van oorsprong uit Zuid- en West-Mongolië, Noord- China en Mantsjoerije. Hij werd in 1929 ontdekt en kwam pas in 1970 als huisdier beschikbaar vanuit de laboratoriums. Deze hamster is de kleinste van de vier soorten die hier beschreven worden. De dwerghamsters bewonen droge steppen, graanvelden, zandgronden en halfwoestijnen. Over het algemeen leven ze dus in droge gebieden maar in de echte woestijn zijn ze niet in staat om te overleven. De Russische en Chinese dwerghamsters komen ook voor in gebieden die door de mens bewoond worden. De Chinese dwerghamster bewoont naast de steppen en halfwoestijnen ook de bossen en bergen. Zijn lichaam is daaraan ook aangepast.

 

Huisvesting: waar voelt een dwerghamster zich thuis?

Russische dwerghamsters springen niet en zijn geen goede klimmers. Ze kunnen dus goed gehouden worden in een open glazen bak of in een fijn getraliede hamsterkooi. Roborovski-dwerghamsters kunnen wel springen en een deksel is noodzakelijk als je ze in een glazen bak wilt houden. Chinese dwerghamsters kunnen het best gehouden worden in een traliekooi of een glazen bak met veel klimmateriaal. Let er wel op dat de kooi of bak ontsnappingsvrij is voor deze kleine dieren. De beste omgevingstemperatuur is tussen de 15°C en 21°C.

Als bodembedekking kan houtvezel worden gebruikt met daarop een pluk hooi. Geef bij voorkeur nestmateriaal dat gemaakt is van papiersnippers en niet van synthetische vezels. Om de beharing te reinigen kan gebruik gemaakt worden van een bakje met daarin Chinchillabadzand. Een waterfles is aan te bevelen boven een drinkbakje omdat dit vaak om gaat of vol zit met bodemmateriaal. Jonge hamsters kunnen in een drinkbakje verdrinken. Een slaaphuisje en loopmolen mogen niet ontbreken in een dwerghamsterverblijf.

 

Kenmerken en eigenschappen.

De Russische-, Campbell- en Roborovski-dwerghamster behoren tot de kortstaartdwerghamsters. Ze hebben een vrijwel ronde lichaamsbouw met een staartje dat zo kort is dat het net buiten de beharing te zien is. Deze hamsters leven in de natuur in groepen. Ze kunnen goed graven maar zijn minder bedreven in klauteren en klimmen. Ze gaan niet in winterslaap. Maar onder de afnemende hoeveelheid daglicht kan de beharing witte vlekken vertonen of - bij de Russische dwerghamster - geheel wit worden. De mannelijke dwerghamsters met deze winterkleurbeharing zijn tijdelijk onvruchtbaar. De geurklieren van deze drie dwerghamstersoorten zijn te vinden aan de buikzijde. Ze gebruiken deze klier om hun territorium aan te geven. Ze kunnen ongeveer 2 jaar oud worden. De Chinese dwerghamsters behoren tot de langstaartdwerghamsters en kunnen uitstekend klimmen. Ze zijn niet zo vriendelijk tegen elkaar en soms moeten ze alleen (solitair) in een kooi worden gehouden. Sommige paartjes leven wel vreedzaam bij elkaar. Het lichaam is enigszins slank van bouw met bij de man een groot ontwikkeld achterlichaam en grote teelballen. De geurklieren van deze dwerghamster bevinden zich in de flanken op de hoogte van de heupen. Dit is te zien als een donker vlekje. De Chinese dwerghamster kan ongeveer 3 jaar oud worden.

 

Het dagelijkse menu.

De dwerghamsters eten in de vrije natuur veel zaden van granen en kruiden. Op het menu staat ook dierlijk voedsel zoals insecten (mieren, slakken, kevers, spinnen, sprinkhanen, krekels). Sommige dwerghamsters eten hun eigen ontlasting op, met name de wat zachtere uitwerpselen. Dit is een normaal gedrag omdat er nog veel vitamines in zitten. Fruit en groente moet in kleine porties worden gegeven. Ook gedroogde rozijntjes en noten, gebrand of ongebrand zonder zout e.d. mogen worden gegeven. Dit mag niet het basisvoedsel verdringen maar is een extraatje. Vers drinkwater mag nooit ontbreken.

 

Let op z'n gezondheid.

Ondanks hun vrij korte levensduur zijn dwerghamsters sterke dieren, goed gezond en niet erg vatbaar voor ziekten. Toch komen deze soms voor. We geven wat tips om ziekte te herkennen. Algemene ziekteverschijnselen zijn o.a. sloomheid, apathie, een opgetrokken rug, vermageren, gebrek aan eetlust, een slechte beharing en onregelmatige ademhaling, overvloedig water drinken, natte plekken onder de staart (diarree). De atmosfeer in het verblijf verraadt soms veel. Het verblijf moet fris ruiken en zijn. Veel ziektes zijn te voorkomen door een goede hygiëne van de kooi, omgeving en het dier zelf. Ook een goede voeding is van levensbelang. Zoek bij ziekte een dierenarts van wie bekend is dat deze veel specialistische ervaring heeft op het gebied van dwerghamsterziekten.

 

 

Het fokken van dwerghamsters.

Om met deze dwerghamsters te gaan fokken moeten ze 3 tot 4 maanden oud zijn. De beste fokresultaten bij de Russische-, Campbell- en Roborovski-dwerghamster worden behaald door ze in koppels te houden. Bij de Chinese dwerghamsters is het beter het vrouwtje naar het mannetje te brengen voor een dekking. Blijf toezicht houden en grijp in bij de eerste vechtpartij of dreiging hiervan. Probeer het de volgende avond nogmaals. Om de 4 dagen zijn de hamsters tot een paring bereid en na een draagtijd van 18-21 dagen worden 4 tot 7 jongen geboren. Laat de jongen minimaal 4-5 weken bij de moeder voordat ze naar een nieuw huis mogen. Bij de Roborovski-dwerghamster mogen de jongen nog 2 weken langer blijven. De fok van dwerghamsters kan soms zeer snel gaan en dan weer een tijdje stoppen. Dit stoppen heeft vaak te maken met het afnemen van het licht in de wintermaanden. Bekijk vooraf waar je de jongen moet laten als ze groot genoeg zijn. Ook bij deze knaagdieren geldt de regel: bezint eer ge begint. Het is ook mogelijk om groepjes te vormen van een geslacht. Bij de Russische dwerghamster kan dit het best met de mannen worden gevormd en bij de Campbell met de vrouwen.