Cocini
Cavia's | Dwerghamsters | Syrische hamsters | Gerbils | Kleurmuizen | Tamme ratten

Cavia's

Waar komen ze vandaan en waar leven ze?

Cavia's komen oorspronkelijk uit Midden- en Zuid-Amerika. Ze stammen direct af van de wilde cavia, die daar nog in vele soorten en maten voorkomt. De overgang van wilde naar tamme cavia vond plaats tussen 9.000 en 3.000 jaar voor Christus. Waarschijnlijk werden de wilde cavia's 10.000 jaar geleden aangelokt door de voedselresten van de mens. Een cavia is van oorsprong een groepsdier en leeft in het open landschap van zowel het laagland als het hooggebergte. De cavia bewoont geen zelf gegraven hol maar verschuilt zich graag in het hoge gras. De gemiddelde levensduur van een cavia is 4 à 6 jaar, maar er zijn ook voorbeelden van cavia's die rond de 10 jaar zijn geworden.

 

Kenmerken en eigenschappen.

De cavia behoort tot de groep cavia-achtigen, een belangrijke tak van de knaagdierenfamilie. Cavia's kunnen niet op hun achterbenen staan en houden hun voedsel niet vast met hun voorpoten zoals andere knaagdieren dit doen. Ze produceren allerlei geluiden en kunnen hiermee goed communiceren. Ze herkennen hun verzorger en laten dit vaak luidkeels horen. Ook hebben ze een uitstekend reukvermogen; bij het opengaan van de koelkast zal menige cavia zich laten horen in de hoop wat lekkers te krijgen. De tamme cavia komt voor in verschillende rassen en kleursoorten. Dit heeft tot gevolg dat er verschillen zijn in karakter, gewicht (900-1500 g), enz. Een cavia zal een mens alleen in uiterste paniek aanvallen en is een goed te houden huisdier.

 

Huisvesting: waar voelt een cavia zich thuis?

Bij de aanschaf van een kooi moeten we ons de vraag stellen hoeveel dieren we erin willen gaan houden. De kooi moet voor een cavia minimaal 60 x 40 cm zijn. Bij het houden van meerdere dieren moet de kooi uiteraard evenredig groter zijn. De hoogte van de kooi is niet van groot belang, omdat een cavia niet kan klimmen en niet hoog kan springen. Zorg voor een vocht- en tochtvrije plek. Ook een nesthokje of een andere soort schuilplaats wordt op prijs gesteld. Er mag geen direct zonlicht in de kooi schijnen om oververhitting te voorkomen. Leg op de bodem houtvezel met daarop wat stro. Hooi en water moeten altijd volop aanwezig zijn. Een zware voerbak voor het krachtvoer is noodzakelijk omdat deze niet kan omvallen. Bij een huisvesting buiten gelden dezelfde eisen, maar dan moet de cavia beschermd worden tegen andere dieren, zoals katten, honden en roofvogels. In huis loslopen kan alleen als het over de vloer niet tocht. Cavia's zijn niet zindelijk en kunnen overal aan gaan knagen. Let op elektriciteitsdraden. Het samen houden van twee mannetjes zal meestal uitlopen op vechtpartijen.

 

 

Het dagelijkse menu.

De cavia is een planteneter die een zeer lang spijsverteringskanaal heeft. Een lastige en kieskeurige eter. De cavia mist een enzym om in zijn lichaam vitamine C aan te maken en daarom moet iedere dag voldoende (20 mg) aan het voedsel zijn toegevoegd. Dagelijks voldoende fruit en groente is van levensbelang. Bij een goede voeding is het niet nodig om extra vitaminen te geven. Wel moeten drachtige en herstellende dieren extra vitamine C in hun voeding hebben. Dit kan worden toegediend door middel van tabletten of druppels. Het best kan dit worden ingegeven. De cavia eet ongeveer 80 maaltijden per etmaal. Daarom mag hij nooit zonder voer en een goede kwaliteit hooi zitten. Vers drinkwater is ook een eerste levensbehoefte. Let bij het geven van het gemengde voer op de uiterste houdbaarheidsdatum; dit omdat vitamine C snel uit de voeding verdwijnt. Naast dit gemengde voer mag er altijd een versnapering worden gegeven, maar dit mag nooit ten koste gaan van het basisdiner.

 

Het fokken van cavia's.

Een tamme cavia kan het hele jaar door jongen krijgen. Het is raadzaam de dieren pas in te zetten voor de fok als ze ongeveer 5 maanden oud zijn en een gewicht hebben van minstens 500 gram. Zeugen (vrouwtjescavia's) kunnen beter niet voor de fok worden ingezet als ze na hun 1e jaar nog voor de eerste keer moeder moeten worden; dit in verband met de buigzaamheid van het bekken. Om de zestien dagen is het zeugje enkele uren vruchtbaar en na 65-70 dagen worden de jongen (2-4) geboren. Ze zijn een miniatuur van hun ouders. Op de leeftijd van ± 5 weken kunnen ze zonder hun moeder. Vóór het fokken altijd informeren waar eventuele jongen geplaatst kunnen worden.

Hoe pak je een cavia vast?

Het is niet moeilijk een cavia op te pakken. Schuif voorzichtig een hand onder de buik en leg een hand over de rug. Zorg dat de cavia met zijn hoofd naar je toe kijkt en houd hem zo dicht mogelijk tegen het lichaam aan. Dit ervaart de cavia als zeer prettig. Voor het knippen van de nagels kun je de cavia het best op schoot nemen; knip de nagels niet te kort.

 

Let op z'n gezondheid.

Bij een goede verzorging en huisvesting zal de cavia zelden ziek worden. Ongedierte kan wel voorkomen. Vooral in de zomermaanden kan haarluis, schurft en schimmel ontstaan. Gelukkig is dit goed te bestrijden en snel over. Pas op met een schimmelinfectie, dit is ook besmettelijk voor de mens. Doorgroeiende kiezen en tanden verhinderen soms dat een cavia voedsel kan opnemen. Daarom is het houden van een gewichtstabel een uitstekend hulpmiddel om te controleren of de cavia op gewicht blijft. Zoek bij ziekte een dierenarts van wie bekend is dat deze veel specialistische ervaring heeft op het gebied van caviaziekten.